晚清陋习:三寸金莲老照片

三寸金莲属于古代的审美习俗,它源于“女子以脚小为美”的观念。这张照片是一张百年前的旧照,照片中的小女孩虽然穿着晚清中国人的服饰,但从外貌上看,明显是一名黑人小姑娘。更让人吃惊的是,这名小姑娘也“入乡随乡”,裹了小脚。在惊叹猎奇之余,我们也感慨那些传统陋习曾经的强大力量……

 

三寸金莲,最早出现于宋代,是古代妇女传统习俗的极端发展。人们把裹过的脚称为“莲”,而不同大小的脚是不同等级的“莲”,大于四寸的为“铁莲”,四寸的为“银莲”,而三寸的便为“金莲”。“三寸金莲”之说要求脚不但要小至三寸,而且还要弓弯。

 

女子到了一定年龄,用布带把双足紧紧缠裹,最终构成尖弯瘦小、状如菱角的锥形。双足缠好后,再穿上绸缎或布面的绣花的尖形小鞋(弓鞋),此即为“三寸金莲”。

 

实际上,“三寸金莲”仅属于书面用语,日常语言中常用的则是“小脚”(南方),或“小脚儿”(北方)。

 

有些文章或报道把女子缠足后所穿的小鞋(弓鞋)也称作“三寸金莲”,这是不对的。

 

“三寸金莲”实际上就是经过缠裹后的尖形小脚,但由于这样的尖形小脚又是时刻不离所穿的弓鞋的(睡觉时换上睡鞋,也是一种软面小鞋),所以也可以把“三寸金莲”看作是尖形小脚与弓鞋的复合体,但无论如何,单纯把弓鞋称作“三寸金莲”显然是概念上的错误。

 

也有人把缠足女子所穿的弓鞋称作“莲鞋”,这也是不对的。

 

“莲鞋”这一称谓仅仅是现代某些个人的叫法。

 

自五代起至清末的大量的书中并无这样称谓的记载,所以并不公认,故尔这样的称谓也应摒弃,而以“弓鞋”“绣履”或“弓鞋绣履”为正名。

 

在日常用语中则称之为“小鞋”或“小脚鞋”。

 

这种鞋子的南北风格迥异,北方的鞋粗犷大方,以山西大同为代表。

 

南方以浙江绍兴为代表,工艺好,造型新颖,每个地方的鞋子式样于绣花纹饰都有变化,但表现出来的民间情趣却是相似的。

 

凡是经济繁荣,文化发达的地方,其绣花也必定精巧繁复,材质考究。

 

图为清代女人三寸金莲穿鞋照。


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